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Champions Of Europe

15 abril, 2010

La Eurocopa de naciones, competición que enfrenta a selecciones de la vieja Europa desde su primera edición en 1960 y de la que somos los actuales campeones no ha sido especialmente prolífica en tener videojuegos oficiales de sus distintas ediciones, sobre todo en los 80 y 90. Normalmente eran los campeonatos del mundo los que reclamaban la atención de los aficionados en aquellos tiempos, sirvan como ejemplo clásicos de la talla de Italia 90 de Sega o USA 94 de U.S. Gold. Sin embargo existe un juego con una licencia oficial de una Eurocopa para Master System. En concreto de la Eurocopa 92, aquella en la que los daneses, invitados de última hora por la guerra en Yugoslavia y sin su máxima estrella Michael Laudrup sorprendieron al continente al colarse en la final y derrotar a la entonces todopoderosa campeona del mundo Alemania.

Tecmagik, compañía angloamericana de principios de los 90 dedicada exclusivamente a desarrollar y adaptar juegos para las consolas de 8 y 16 bits de Sega con desigual acierto fue quien tuvo y aplicó la idea de crear un juego exclusivo para la Master con una licencia oficial de la Eurocopa de 1992 celebrada en Suecia. El equipo californiano de programación denominado Mastermix y conocido por adaptar otros juegos para el sistema de sobremesa de 8 bits de Sega como Pacmania o Populous tenía en sus manos una jugosa licencia que explotar y la posibilidad de crear un buen juego, quizás el gran juego de fútbol para Master System, desgraciadamente eso no sucedió, los yanquis no entienden mucho de Soccer y el resultado apenas llegó al mediocre bajo. Champions of Europe, lanzado en 1992 es considerado por algunos, ente los que me incluyo, como el peor juego de fútbol para Master System.

En primer lugar hay que señalar que quizás no sea objetivo con este análisis por una sencilla razón, este juego es un clon malo del Kick Off y el menda que escribe no soporta el Kick Off, un juego en el que el control de balón es sencillamente imposible y en el que la curva de aprendizaje dura décadas es superior a mi, no tengo nada contra los juegos de fútbol con perspectiva aérea, de hecho Italia 90 es mi juego de fútbol preferido de la Master y otros como Michel Fútbol Master de Spectrum, Tehkan World Cup de recreativa o Power Eleven de Pc Engine me gustan mucho y se encuentran entre mis preferidos en lo que a videojuegos de balompié se refiere, pero claro en estos podemos hacer pases, tiros, el balón va pegado al pie y hay emoción a raudales, en Kick Off el control es durísimo y se me hace injugable, pero aún lo puedo respetar porque se que hay gente que lo ha logrado dominar y que es friki de un juego que pese a que a mi no me guste tiene sus adeptos y supongo que sus virtudes.

En cambio no podemos decir lo mismo de este Champions of Europe, malillo con ganas, aunque de modos de juego y opciones no va mal del todo, podemos jugar amistosos, entrenar, visionar un partido y jugar la Eurocopa original en su formato antiguo (ocho equipos encuadrados en dos grupos de cuatro donde los dos primeros de cada grupo juegan las semifinales), aparte podremos modificar algunas opciones útiles como la posibilidad de darle efecto al balón, las condiciones meteorológicas, el viento, tiempo del partido etc y otras inútiles como decidir que arbitro va a pitar el partido, en teoría hay arbitros con nombres (inventados) y características diferentes, pero en la práctica todos son iguales, el mismo sprite y la misma forma de arbitrar. En cuanto a alineaciones, tácticas, etc hay muy poco donde elegir, la verdad es que para contar con una liencia oficial se lo podían haber currado más, ni un triste nombre de jugador, real o no, la única referencia a la Euro 92, aparte del cutre mapa en el que elegimos equipo es la mascota y la pantalla con el trofeo que aparece cuando ganamos el torneo.

El sistema de juego, como señalaba anteriormente mama del Kick Off de Dino Dini, once contra once en un campo más o menos proporcionado, perspectiva aérea con unos gráficos coloridos pero muy simplistas (los colores del campo son horribles), y control a “toquecitos” sin que el balón vaya pegado al pie en carrera. Aún así guarda ciertas diferencias con este, no podemos elevar el balón, cuando realizamos un pase el jugador tiene que estar parado reteniéndolo y podemos esprintar si no tenemos el balón, esto convierte el control en una locura, siendo muy difícil trenzar jugadas y minimizando las estrategias y rutinas para marcar goles en pegar pelotazos hacia arriba a la espera que por casualidad el balón le llegue a un jugador en buena posición de tiro, afortunadamente la posibilidad de dar efecto al balón y de la nula capacidad de los porteros para realizar estiradas hace que en cuanto dominemos un poco el disparo y el control del efecto el marcar gol desde casi cualquier posición en el último tercio del campo no sea excesivamente complicado, esto spone que en la práctica el horrible control no sea un impedimento para perforar la portería contraria, si bien es cierto que tampoco nos lloverán las ocasiones por lo que la dificultad está bien ajustada y el poder terminar una Eurocopa como campeones se presenta como un reto interesante, ni fácil, ni difícil,  a priori esta podría ser una de las pocas cosas buenas del juego si este no estuviera lleno de botches. Errores de programación propios de un niño de 8 años aprendiendo Basic con un Spectrum se suceden uno tras otro, por ejemplo si marcamos un gol en propia puerta este cuenta como si lo hubiéramos anotado en la portería del contrario, si perdemos una tanda de penalties en semifinales pasamos a la final pese a que tendríamos que haber sido eliminados, en ocasiones el arbitro puede pitar 6 ó 7 faltas seguidas sin dejar jugar el balón y más cagadas de Tecmagik descubiertas y por descubrir convierten a este ya flojito Champions of Europe en una chapuza total. El sonido tampoco sube la baja nota media del juego, melodías solo en la intro y al finalizar el juego en modo torneo y unos efectos de sonido muy discretitos.

Pese a todo el juego en su día se vendió bastante bien y es uno de los más comunes de ver en ebay, uno de esos juegos del que descubres tres o cuatro copias en un cajón de tu casa al hacer limpieza, el hecho de que la Master no contara por entonces con demasiados juegos de fútbol en su catálogo unido a una buena campaña de publicidad, a la licencia y ¿por qué no decirlo? A una portada bastante chula (a mi de pequeño los jugadores me recordaban a Alkorta, Urzaiz y Ferrer, joder, son clavados) hizo que se vendieran como churros, quizá también ayudó que las revistas de la época le pusieran unas notas muy elevadas y desproporcionadas para un juego tan horrendo, supongo que Tecmagik puso pasta de por medio. Si alguna vez coincides con alguien que te cuenta que tuvo la Master System de pequeño con un juego de fútbol muy malo preguntale de que título se trataba, posiblemente te diga: del Champions Of Europe

NOTA MSC: 2,5

MSC en Retro Invaders

5 abril, 2010

Tengo el placer y el honor de escribir que desde hoy Master System Crew, mi blog sobre la Master System forma parte de Retro Invaders, comunidad hispana de blogs sobre informática y videojuegos retro, espero que por este medio cumplamos dos objetivos: darnos a conocer un poquito en el mundillo de los blogs sobre videojuegos y aportar nuestro granito de arena a toda este grupo de “locos” a los que nos gusta escribir sobre esta afición. ¡Aupa Retro Invaders!